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E-mail par radio HF

VARA HF, VarAC, Winlink

Depuis mes débuts de RA en 2017, j’ai toujours eu en tête de trafiquer en digimodes.
Depuis j’ai expérimenté plusieurs modes bien connus :

  • PSK, RTTY, OLIVIA, CONTESTIA, … avec Fldigi
  • FT8, FT4, WSPR avec WSJT-X
  • et récemment JS8 avec JS8Call

En parallèle de ces expérimentations, j’avais déjà entendu parlé de VARA et de Winlink Express. C’est seulement le week-end des 15 et 16/01/2022 que j’ai entrepris de tester ces logiciels. En effet, j’ai eu la possibilité d’emprunter un PC portable du radio-club F6KRK.
Depuis ce week-end, j’ai effectué plusieurs expérimentations successives pour acquérir
progressivement les connaissances / compétences liées à tous ces logiciels.
Pour ce faire, voici ce que j’ai utilisé :

  • PC
  • Windows 10
  • Intel i5
  • 16 Go RAM
  • Radio
  • Tx : Yaesu FT-857D
  • Interface : Digibox2
  • Tuner : LDG Z100Plus
  • Antenne : Dipôle en V inversé
schema_station_digimodes_f4hvq
Schéma simplifié station F4HVQ pour digimodes

Étant donné que la partie matérielle de ma station était depuis longtemps déjà opérationnelle, je me suis concentré sur l’installation et configuration des logiciels sur le PC.

1ère expérimentation : VARA HF + VarAC

Pour débuter, j’ai commencé par VARA HF et VarAC.
L’installation et la configuration ont pris 5-10 min et me voilà déjà près !
Rien de bien compliqué à configurer. Principalement, voici les points à vérifier :

  • la configuration du TX, directement ou via OmniRig
  • le chemin d’accès à l’exécutable de VARA HF

Il ne me manquait plus qu’à effectuer un QSO pour confirmer la bonne configuration et comprendre
le fonctionnement.
Après plusieurs tentatives infructueuses d’envoi de CQ sur la bande des 40m (voir ci-dessous), j’ai laissé la station en veille sur cette fréquence une bonne partie du milieu de journée (10h50-15h00).
Au bout d’un certain temps quelques stations ont été entendues et j’en ai profité pour leur répondre.
En l’occurrence avec HB9VCJ, plus exactement sa station ;). En effet, Vincent n’était pas
disponible à ce moment là. J’ai donc reçu un message automatique, m’invitant à lui laisser un message. Je lui ai donc envoyé mes conditions de trafic et mes expérimentations en cours. Plus tard, j’ai eu la confirmation de la bonne réception de mes messages.

varahf_varac_cq
Envoi de CQ sur 7.105 MHz avec VarAC (le 15/01/2022 à 08:10)

Mon reproche principal envers VarAC : il n’existe qu’une seule fréquence par bande.
Mais pour une première expérimentation, c’était plutôt concluant !!!

2ème expérimentation : VARA HF + Winlink Express

Suite à cette 1ère expérimentation, j’ai voulu voir ce que valait Winlink Express.
Rien de plus simple, avec l’installation et la configuration de Winlink Express sur le PC.
Voici les principales modifications de paramètres :

  • l’indicatif (évidemment)
  • le mot de passe du compte Winlink.
  • En effet, afin de bénéficier du réseau de distribution des mails, un compte doit être créé. Cela permet d’obtenir une adresse e-mail spécifique, utilisable sur ce réseau.

A part cela, rien de particulier.
Winlink Express n’est rien d’autre qu’un client mail. Son apparence ressemble beaucoup à d’autres clients grand public bien connus.
Suite à la configuration, plusieurs tests on été entrepris en ajoutant successivement des défis
supplémentaires.

Test #1 : Envoi e-mail (texte seul) via Telnet

Le test le plus simple est l’envoi de mail par Telnet. Ceci permet de vérifier qu’une partie de la configuration est correcte. La connexion via Telnet peut être utile pour compenser une mauvaise propagation HF ne permettant pas de se connecter aux stations distantes, tout en pouvant envoyer /recevoir des mails. Bien évidemment, ceci nécessite une connexion Internet.

Test #2 : Envoi e-mail (texte seul) via Vara HF

Suite au test de connexion Telnet, des tentatives de connexion aux stations distantes via HF ont été effectuées le même jour, en fin de journée sur 40m. Malheureusement, une propagation difficile sur cette bande et une heure trop tardive n’ont pas permis d’établir une quelconque connexion.
Une nouvelle tentative a donc été reconduite dès le lendemain matin, avec une meilleure
propagation. Et en effet, cette fois-ci, la connexion a pu être établie et un premier mail a été envoyé.

20220119_0922_varahf_winlink_envoi_mail_simple_3
Test d’envoi d’e-mail « simple » (le 19/01/2022 à 08:22)

Pour ce faire, la connexion a été établie avec la station HB9AK en Suisse (JN36pv) à 440 km du
QRA.

voacap_f4hvq_hb9ak
VOACAP F4HVQ QRA -> HB9AK

Et 181 octets ont été transmis.
Même si la connexion n’était pas idéale, le mail a été finalement transmis avec succès.

Test #3 : Envoi e-mail (texte et pièce-jointe) via Vara HF

Étant peut être un peu trop confiant, un avant dernier test a été effectué. Celui-ci a consisté à
transmettre une image en pièce-jointe d’un e-mail. Pour ce test, j’ai donc récupéré une image de test.

mire

Type : png (PNG)
Largeur: 1280 pixels
Hauteur: 960 pixels
Taille: 31.9 kB (31,877 bytes)

Sur le moment, je n’ai pas prêté attention à la
taille de ce fichier ~32 ko !
Pour comparer en volume de texte, cela
représente un fichier de 160 lignes de … 200 caractères de long.

Pour ce faire, j’ai rédigé un e-mail en y intégrant cette image et démarré l’envoi. N’ayant pas
suffisamment été attentif à cette taille, il a fallu être patient que le test se termine.

20220119_0953_varahf_winlink_envoi_image_6
Test d’envoi d’e-mail avec PJ (le 19/01/2022 à 08:53)

Finalement, après près de 30 minutes d’attente, le mail a été reçu.

Test #4 : Envoi e-mail (text seul, longueur moyenne haute) via Vara HF

Pour finir un ultime test a été effectué. Celui-ci a consisté à envoyer un e-mail « classique ».
Uniquement du texte mais d’une longueur moyenne haute :

  • 20 lignes
  • 456 mots
  • 2566 octets

Pour cet e-mail, j’ai donc récupéré les info METAR du jour de l’aérodrome de Pontoise ainsi que le le bulletin de Météo-France de la journée. Ce n’est tout les jours qu’un tel e-mail est envoyé !

20220119_1001_varahf_winlink_envoi_metar_bulletin_meteo_5
Test d’envoi d’e-mail (le 19/01/2022 à 09:00)

Pour ce dernier e-mail 1536 octets ont été transmis en seulement à peine plus de 2 minutes.
A peine le temps de vérifier la boîte mail de destination que l’e-mail est transmit.

Impressionnant !

Conclusions

Ces quelques expérimentations n’ont pas été forcement réalisées dans les meilleures conditions :

  • relative mauvaise propagation
  • VARA en version d’évaluation (bridage du taux de transfert)

Celles-ci ne respectent pas forcement un protocole strict mais ont été effectuées de façon pragmatiques et ont permises de mettre en évidences les possibilités offertes par le mode VARA.

Il s’agit d’un mode très intéressant pour son efficacité et sa rapidité de transfert de données.

La suite ?

Tout d’abord merci aux OM avec qui j’ai effectué certains tests. En particulier : HB9CVJ, F4EED, F4HUO, F4FNE, F4GMU


D’autres expérimentations sont déjà prévues, pour utiliser au mieux les meilleures bandes et mieux maîtriser les fonctionnalités de Winlink Express.

Entre autre :

  • Effectuer une connexion P2P Winlink
  • Envoyer une position GPS
  • Utiliser des formulaires / templates
  • Installer et configurer VARA FM

Du point de vue matériel, l’amélioration majeure sera de se procurer un PC portable dédié aux « digimodes », lors des activités portables.

Published in informatique JS8CALL Tutoriel var HF varaC winlink

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